工商時報【梁家郡(彰化基督教醫院放射腫瘤科主治醫師)】

癌症盤據國人十大死因之首已經多年,隨著平均壽命的增加、環境汙染加劇以及最近爆發一連串的食安問題,都讓大家談癌色變。現階段大多數癌症的治療基本上還是以手術、化學治療和放射線治療為主,而其中放射線治療由於發展時間較短,所以較不為大家所熟悉。

放射線治療是指利用本身具有放射性的物質(如鈷-六十或體內近接治療Ir-192),或者是可產生放射性的儀器(如直線加速器)來治療病人,即俗稱的『電療』。雖然俗稱電療,但實際上並不是真的用電流來作治療,而是利用具有穿透力的高能X光或粒子光束來治療疾病,這些高能量的X光,可以破壞DNA,使之喪失分裂繁殖的能力,造成腫瘤萎縮以至消滅。而且在治療完畢後,也不會有殘存的放射線留在體內,可以安心和身邊的家人或小孩互動。

高劑量的放射線可以殺死細胞或阻止它們的成長及增殖,因為癌細胞的成長及增殖的速度比旁邊的正常細胞來的快速,所以癌細胞對於放射線比正常細胞來的敏感許多。細胞在接受照射後雖然會嘗試修補放射線造成的傷害,但當劑量累績造成無法修補的傷害時,就會啟動自毀程序使細胞死亡,因此腫瘤不會在放射治療後立即開始縮小,而需等待數日甚至數週才能觀察到治療造成的變化和室電動床;但也因為同樣的原因,在最後一次照射完成後的一個月腫瘤仍有可能會持續縮小。

除了腫瘤細胞之外,正常的細胞在治療的同時也會受到影響,因此,視治療的部位不同所接受的放射線治療也會產生不同的副作用。為了保護正常的細胞,醫師會仔細地控制放射線的治療劑量以及範圍,並且將治療所需的劑量分成多次治療,一至五每天給一次,六日兩天休息;盡可能的保護正常組織,以使傷害減到最輕。

如同手術一樣,放射線治療也是針對局部的治療,通常只影響身體特定部位的細胞。所以有時候醫師會在放射線治療以外加入全身性的治療,像是化學藥物治療、標靶藥物治療等,都是用來加強療效的方法。

放射線治療也經常與手術併用以徹底治療癌症,例如在手術之前使用放射線治療來縮小腫瘤的範圍,使得癌症組織容易切除;放射線治療也用在手術後進行,以阻止看不見的殘留癌細胞繼續生長;醫師也可能選擇手術與放射線治療同時使用,這個過程稱為手術中的放射線治療。

另外值得一提的是,很多癌症的治療方式漸漸的從大範圍切除之廓清手術,變成局部切除腫瘤,再加上輔助性放射線治療或合併全身性治療藥物;甚至單純使用放射線治療加上化學治療,達到「器官保留」的目的,讓病患得以保留較多的正常器官或組織功能,提升病患生活品質。

隨著醫療科技日新月異,放射線治療在近年來也有長足的進步,從傳統的二維放射線治療,進展到3D治療、強度調控放射線治療,更能保障腫瘤治療的順形性,使得劑量更集中,同時讓副作用大大減少。在台灣,直線加速器的密度可說是全球屬一屬二的高,很多地區型醫院也有購置放射線治療相關設備,讓需要用到此治療的病人可以選擇就近的醫院接受放射線治療,不用每天都要為了接受治療而舟車勞頓,多了更多休息時間可以安排自己的生活。

除了治癒性治療,放射線治療也常應用於緩和醫療,針對骨髂轉移、腦轉移、無法切除之腫瘤壓迫的疼痛控制及腫瘤控制,因此,放射線治療在癌症醫學的應用可以說是非常的廣泛。

梁家郡檔案

◆學歷

◎國立陽明大學醫學新北市電動床

◆經歷

◎彰化基督教醫院放射腫瘤科住院醫師

◎彰化基督教醫院放射腫瘤科總醫師

◎台灣放射腫瘤學會專科醫師

◎彰化基督教醫院放射腫瘤科主治醫師

◎埔里基督教醫電動病床推薦院放射腫瘤科主任


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